Nếu Sài Gòn có cà phê sữa, đá; Hà Nội có cà phê trứng được mệnh danh “cappuccino của Việt Nam”. Khi nhắc đến Huế, họ luôn tự hào về cà phê muối xứ Huế – đặc sản của đất cố đô.

Cà phê muối dù mới chỉ ra đời cách đây 6-7 năm đã trở thành đặc sản trong lòng nhiều người Huế

Dường như đến xứ nào ở Việt Nam, ta cũng được khám phá thứ văn hóa cà phê đặc trưng. Không phải ngẫu nhiên mà góc quán cà phê vỉa hè rợp bóng cây của Huế được Trịnh Công Sơn; Hoàng Phủ Ngọc Tường và nhiều nghệ sĩ tên tuổi một thời yêu mến đưa vào nhạc, văn. Cà phê Huế có nét lãnh đạm mơ màng rất riêng. Nét văn hóa qua nhiều thế hệ khiến người Huế có rất nhiều cảm hứng; để sáng tạo với chính món đồ uống đen đặc tưởng chừng giản đơn. Từ cà phê rượu rum, cà phê tequila,… nhưng hay được nhắc đến hơn cả là Cà phê muối xứ Huế.

Với đặc sản của cố đô Huế nó khiến mọi người liên tưởng đến vị mặn của biển cả. Nhưng lại hòa quyện với vị cà phê thơm nức mũi, thật tài tình làm sao. Một cốc Cà phê muối của xứ Huế được phục vụ rất đơn giản. Một chút sữa lên men với muối; một cà phê nhôm truyền thống; một chút đá cho ngày nắng gắt của miền Trung.

Nếu đây là lần đầu được thưởng thức, bạn sẽ ngỡ ngàng bởi hương vị đặc biệt, được tổng hòa từ thành phần tưởng chừng rất bình thường ấy.

Đó là vị thơm, bùi ngậy của sữa tươi lên men, vị mằn mặn thanh thoát của muối tinh. Và sự nồng đậm đà của cà phê đen truyền thống đã được dịu vị lại. Không quá khi nói rằng, thưởng thức món đặc sản của Huế là lắng mình trong bữa tiệc của vị giác. Khi chừng ấy hương vị, mùi thơm đọng lại trong cốc cà phê nhỏ. Bí quyết của một cốc cà phê ngon, là lượng muối chính xác để kết hợp hài hòa, vừa đủ để đằm lại vị đắng, nhưng không át đi hương vị rất đặc trưng nồng và hơi gắt của cà phê rang xay.

Tại sao lại thêm muối vào cà phê?

Liệu vị mặn của muối có làm bớt đi vị đắng của cà phê? Những suy nghĩ về cách pha chế có thể nằm ở vị giác của mỗi người khi thưởng thức. Trong phân tử hóa học, muối hoạt động như một chất làm giảm bớt vị đắng của cà phê, lẽ như ngăn chặn hoặc đánh lừa não và lưỡi của chúng ta khi nhận ra một vị đắng nào đó. Mỗi người lại cảm nhận một vị đắng khác nhau. Có người thấy vị đăng đắng của dưa leo, vị he he của bưởi,…cà phê cũng thế. 

Không phải tất cả vị đắng trong cà phê là do khiếm khuyết hay cách pha chế cà phê không đúng, mà do bản chất cà phê là thế. Do đó, người ta mới làm dịu những ảnh hưởng của nó với đường, sữa, hoặc thậm chí là muối.

Khi thêm một chút muối vào, ly cà phê của bạn sẽ óng ánh hấp dẫn hơn. Có nhiều người cũng cho rằng thêm muối vào sẽ làm cho vị của nó trở nên tồi tệ hơn. Nhưng không phải vậy, đây là cách duy nhất hướng tới một cốc cà phê có mùi vị nhẹ nhàng và tinh tế hơn.

Cà phê muối được ra đời như nào?

Bước ra từ câu chuyện tình yêu cảm động xoay quanh ly. Không rõ người dân xứ Huế có phải lấy cảm hứng từ đấy hay không? Nhưng cách đây 6-7 năm món độc lạ đã được khai sinh và oanh tạc khắp nơi tại xứ cố đô.

Cách đây 6 năm, ở một quán cà phê sân vườn trên đường Nguyễn Lương Bằng. Cà phê muối nhanh chóng chiếm được cảm tình của người dân đất cố đô Huế. Cà phê muối được phục vụ nhiều hơn ở những quán vỉa hè rải rác trong thành phố, dù mỗi nơi đều có chút biến tấu riêng, như sữa lên men và muối được xay chung với chút đá bào rồi mới đổ cà phê vào… nhưng riêng dư vị đậm đà là vẹn nguyên.

Nếu có dịp ghé đến Huế, hãy dành cho mình chút thời gian tĩnh lặng ở một quán cà phê sân vườn. Sau đó gọi một tách cà phê muối, bạn sẽ không chỉ được hòa mình trong nhịp sống trầm mặc của người Huế, mà còn khám phá một phong vị khác “chút gì đó rất Huế” trong ly cà phê nhỏ.


Phạm Khánh Linh theo khám phá Huế

xem thêm

>> Bí quyết ăn uống dinh dưỡng của người Nhật.